Baza, tierra de mastodontes, ratones africanos y bóvidos gigantes hace más de 4 millones de años

Baza, tierra de mastodontes, ratones africanos y bóvidos gigantes hace más de 4 millones de años
  •   Con el yacimiento Baza 1 la localidad bastetana entra con fuerza en el mundo de la paleontología a nivel mundial. La nueva campaña de excavación en el yacimiento paleontológico de BAZA-1, financiada por el Ayuntamiento de Baza, autorizada por la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía, y dirigida por Juan Manuel Jiménez-Arenas (Universidad de Granada), Sergio Ros-Montoya (Universidad de Málaga) y Bienvenido Martínez Navarro (Instituto de Paleoecología Humana de Tarragona-IPHES), ha confirmado que nos encontramos ante una localidad fosilífera de características excepcionales.

En este yacimiento, que tiene una edad aproximada de 4.0 millones de años, correspondiente al Plioceno, concretamente al Rusciniense, se llevaron a cabo dos sondeos estratigráficos de 3 x 3 m, durante los años 2000 y 2001, en los que se pudo apreciar una importante riqueza en fósiles de mastodontes correspondientes a dos especies, Mamut borsoni y Anancus arvernensis, además de otros vertebrados, especialmente el ratón de origen africano Paraethomys. Un ratón que cruzo a Europa cuando los continentes africanos y europeo estaban unidos hace 5,5 millones de años. Durante la presente campaña, se ha abierto un corte de excavación de 4x5 metros cuadrados y se ha podido corroborar la riqueza del yacimiento donde, en un espesor próximo a 1 metro, se han localizado importantes restos óseos y dentales de diversas especies, destacando especialmente las dos ramas mandibulares con un molar de leche y dos definitivos, además de una defensa, de la especie de elefante primitivo Mamut borsoni. También se ha encontrado un húmero de estos colosos con trompa. Por otro lado hay varios restos, incluidos tres fragmentos mandibulares, de una especie de bóvido primitivo, del tamaño de un búfalo, correspondiente al grupo de los llamados Alephis/Parabos. Destacan además los restos de caparazones de tortuga, y varios cientos de dientes de roedores aún por identificar, incluido el ratón africano Paraethomys, conjuntamente con diversos fósiles de pequeños anfibios y reptiles, que darán una información extraordinaria para interpretar el ecosistema fósil y el clima del momento. Según relata Bienvenido Martinez a Ideal, el yacimiento Baza 1 aunque es más viejo que otros, lo lógico es que estuviera en un nivel más bajo, pero las evidencias como los huesos fracturados que se han encontrado demuestras que un gran movimientos sísmico lo elevo por encima del nivel del resto de yacimientos de la cuenca.    Yacimiento de referencia   Tras esta campaña, la conclusión fundamental es que el nivel con fósiles de vertebrados, especialmente con megaherbívoros como los elefantes primitivos, tiene una gran extensión aún por determinar, como mínimo de varios centenares de metros cuadrados con registro, lo que lo convierte en un yacimiento de referencia para el continente europeo en el Plioceno continental, que es un periodo con un máximo climático cálido y con muy poco registro paleontológico en Europa. El yacimiento de Baza-1 sirve además para incrementar el valor, si es posible, de la cuenca de Baza-Orce, permitiendo ver la continuidad del registro paleontológico a lo largo de todo el Plio-Pleistoceno, es decir durante más de cinco millones de años, con unos yacimientos verdaderamente únicos en nuestro continente. Mañana domingo 24 de mayo se cierra la excavación de Baza-1 por este año, pero el equipo de investigación, el Ayuntamiento de Baza y sus instituciones, como del Museo Arquelógico local, y demás autoridades competentes, ya están pensando en el desarrollo de los estudios de los fósiles encontrados y en la próxima campaña del año que viene. Durante la visita realizada al yacimiento Baza 1 por parte del Alcalde de Baza, Pedro Fernández, el edil ha mostrado su compromiso para continuar apoyando las investigaciones en este yacimiento que pone a Baza en el mapa de la paleontología mundial.