En marcha las excavaciones en el yacimiento Baza 1 datado entre 4 y 4,5 millones de años de antigüedad

Es el principal registro fósil en Europa del plioceno inferior un período de clima tropical. Este verano se han publicado dos artículos científicos de impacto internacional sobre restos de mamíferos hallados en Baza

JOSÉ UTRERABAZA

Desde el pasado lunes y hasta el 1 de octubre, se va a realizar una intervención paleontológica en el yacimiento pliocénico de Baza 1, situado en la cuesta del Francés-Barranco de Seguidillas, y datado entre 4 y 4,5 millones de años de antigüedad.

El equipo de trabajo está compuesto por un director arqueológico, Javier Luengo, y un equipo de paleontólogos, liderados por Sergio Ros-Montoya, bastetano y profesor en la Universidad de Málaga, y Bienvenido Martínez-Navarro, Profesor de Investigación ICREA adscrito al Instituto de Paleoecología Humana (IPHES) y a la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona. Además participan diversos investigadores y jóvenes estudiantes, una de ellas de la propia ciudad de Baza, adscritos a las universidades citadas, y también a las de Granada y Sevilla, procedentes de diversos lugares de Andalucía, Cataluña y otros lugares de España, Argentina y Eritrea.

Según explica Bienvenido Martínez, el yacimiento de Baza 1, rellena un importante vacío del registro fósil continental en Europa para el intervalo del Plioceno inferior, llamado Rusciniense, que discurre entre 5,3 y 3,4 millones de años, un momento que representa un óptimo climático. En ese momento Andalucía y el Mediterráneo en general disfrutaban un clima prácticamente tropical. Esta carencia contrasta con la abundancia de datos conocidos para el periodo previo (Mioceno superior, entre 11.2 – 5.3 millones de años) y para el Plioceno superior y Pleistoceno, desde hace 3,4 millones de años, hasta prácticamente la actualidad.

“Son escasos los registros del Plioceno inferior continental en Europa, básicamente se encuentran en la parte meridional del continente, especialmente en la península Balcánica, en Francia y en algunos puntos de la Península Ibérica. Por ello, el hallazgo de este yacimiento supone un punto de inflexión en el conocimiento de este periodo en la Cuenca de Baza y en Europa en general.” Destaca Martinez. Esto contrasta con África, donde en esta época es cuando están evolucionando nuestros antepasados los homínidos, y hay importantes yacimientos de estas edades especialmente en África oriental (Eritrea, Etiopía, Kenia o Tanzania, por ejemplo).

Durante la presentación de las excavaciones, acto al que asistió el alcalde de Baza, Pedro Fernández Peñalver se puso de manifiesto el trabajo realizado en los últimos años por el equipo científico que ha trabajado con ahínco para conseguir la edición de dos artículos científicos en revistas indexadas con impacto internacional. Ambos trabajos han sido publicados este verano, uno sobre la fauna de grandes mamíferos del yacimiento en la revista de la Academia de Ciencias de París, Comptes Rendus Paleovol, donde se presenta el yacimiento y se explican especialmente los registros de las dos especies de mastodontes presentes (Mammut borsoni y Anancus arvernensis), pero también del resto de la fauna (rinocerontes, bóvidos, cérvidos, pequeños caballos de tres dedos llamados hipariones, etc.), y otro artículo sobre los pequeños mamíferos, especialmente los roedores, publicado en la revista de la Sociedad Americana de Paleontología de Vertebrados, Journal of Vertebrate Paleontology, donde se habla de la cronología del yacimiento y de la presencia de ratones de origen africano, como los del género Paraethomys, que colonizaron la Península Ibérica durante el Mesiniense, entre 5,3 y 6 millones de años, cuando el Mediterráneo se cerró y se desecó, y se podía ir caminando desde África hasta nuestra Península, sin ningún obstáculo o barrera. Luego se volvió a abrir, para nunca más volverse a cerrar hasta nuestros días.

Ampliar el yacimiento

En la nueva campaña ya en marcha se va a continuar la excavación de las cuadrículas ya empezadas y se va a ampliar entre 5 y 10 metros cuadrados más, en función de la cantidad de restos que aparezcan. El objetivo es continuar registrando la importante cantidad de restos fósiles que aparecen e ir completando poco a poco la lista faunística, que forzosamente ha de ser mucho más amplia de lo que se conoce hasta la actualidad. Pues el Plioceno inferior es un momento de máximo climático con un clima subtropical muy forestado que permitía la supervivencia de una comunidad de mamíferos muy diversa, de la que sólo se ha encontrado en este yacimiento una ínfima parte, todavía.

Esta campaña, como las dos precedentes de 2015 y 2016, está financiada por el Ayuntamiento de Baza y apoyada por sus instituciones como el Museo Arqueológico, es autorizada por la consejería de Cultura de la Junta de Andalucía, y por el dueño de la finca donde se encuentra el estrato fosilífero, Félix Moreno Domene

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